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カシスとブルーベリー、なにが違うの?

Q.

『ピントくるカシス』が気になっています。カシスの写真を見ると小さな黒い実でブルーベリーのようですが、いったいなにが違うのですか?

(愛知県 男性 60代)


A.

確かに実だけ見るとよく似ていますが、葉の形状は異なります。また、食べてみるとカシスにはすこし苦味があり、ブルーベリーは甘酸っぱいので味の違いも明確です。とはいえ、なかなか食べる機会はありませんからもうすこし専門的に説明しましょう。カシスはユキノシタ科、ブルーベリーはツツジ科に分類されていて、やはりまったく異なる植物なのです。

それぞれが持つ栄養価にもはっきりと違いが表れています。カシスはビタミンやミネラルがとても豊富な果実。なかでも抗酸化物質であるポリフェノールの一種、アントシアニン量はけた違いです。『ピントくるカシス』にはニュージーランド産のものがつかわれていますが、これにはなんとブルーベリーの4倍も含まれているのです。

カシス特有のアントシアニンのはたらきは、科学的にも実証されています。ブルーベリーと比較した実験でも、明らかな有意差が認められたのは言うまでもありません。「似て非なるもの」とは、まさにこのことですね。

(回答者:日本カシス協会 副会長 加藤先生)